¿Cuánto tiempo puede comer alimentos después de la fecha de caducidad?



¿Cuándo fue la última vez que tiró la comida porque estaba “expirada” antes de poder disfrutarla? Si eres como la mayoría de los estadounidenses, fue hoy. Sí, el ciudadano estadounidense promedio arroja casi una libra de comida al día, según un estudio de 2018 PLoS ONE .

"El desperdicio de alimentos me vuelve loco, incluso en mi propio hogar", dice Bonnie Taub-Dix, RDN, dietista radicada en la ciudad de Nueva York, creadora de BetterThanDieting.com, y autora de Read it Before You Eat It: Taking You from Label to Tabla "No puedo decirle cuántas veces mis hijos han dicho: '¿Sigue siendo bueno?' sobre algo que tenía fecha de vencimiento para ese día! (Y, por supuesto, ellos quieren que yo lo pruebe primero).

¿Se pregunta cuál es la respuesta a la misma pregunta que hacen los niños de Taub-Dix? Nosotros también. Así que les preguntamos a los expertos cuánto tiempo pueden (o deberían) comer alimentos después de su fecha de vencimiento. Pero primero, debemos definir exactamente qué es una fecha de vencimiento.

¿Cuál es la definición de una fecha de vencimiento?

Aquí hay algunas noticias impactantes pero verdaderas: esas afirmaciones de fechas a menudo no están reguladas por nadie más que las propias marcas de alimentos. "La FDA no requiere que los fabricantes coloquen la fecha de vencimiento o el uso en fechas de los productos alimenticios a excepción de los preparados para lactantes", dice Deborah Kotz, responsable de prensa de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. "Algunas agencias estatales y locales requieren fechas de vencimiento en ciertas etiquetas de alimentos, pero la mayoría de las veces, los fabricantes incluyen voluntariamente el vencimiento o el uso por fechas".

De hecho, un investigador de Harvard comparó estas fechas no reguladas con "el salvaje oeste". Entonces, ¿qué significan realmente estos términos tan poco científicos? Aquí hay un informe del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA:

Mejor por: Para los consumidores; un signo de cuando el sabor o la calidad está en su apogeo. Esto no tiene relación con la seguridad alimentaria.

Vender por: Para la tienda; una señal de cuánto tiempo se debe mantener un producto en los estantes. Esto no tiene relación con la seguridad alimentaria.

Uso por: Para consumidores; Una señal de cuándo usar un producto por la mejor calidad. Esto no tiene relación con la seguridad alimentaria.

¿Notar un tema?

La confusión sobre estas fechas hace que el 90 por ciento de los estadounidenses desperdicie alimentos perfectamente seguros, dice una encuesta del Food Marketing Institute. Los culpables comunes incluyen sopa, huevos, productos lácteos, cereales y pan. (Hablando de pan, ¿has leído sobre el mejor lugar para almacenarlo?)

Entonces, ¿puedes comer comida después de la fecha de vencimiento?

Debido a que no hay una definición clara de una fecha de vencimiento, la dietista con sede en la ciudad de Nueva York, Brooke Alpert, RD, autora de The Diet Detox, explica que puede confiar en sus instintos: "Una buena regla a seguir es usar tus sentidos "Si algo huele, se siente, sabe o se ve mal, probablemente lo sea", dice Alpert. "Si no está seguro, siempre tome precauciones para evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos".

Taub-Dix interviene para explicar que las técnicas de almacenamiento son clave cuando se trata de extender la vida útil de sus alimentos. “Si un producto se almacena correctamente, debe durar más allá de la fecha que figura en el paquete. Hay tanto desperdicio de comida en este país, es triste la cantidad de buena comida que se tira a la basura ", dice ella.

¡Come esto! Consejos para extender la vida útil de un alimento

"Se está proponiendo una nueva legislación que creará normas a nivel nacional para etiquetar los alimentos, despejando la confusión entre una fecha que podría significar que la comida podría no estar en su calidad óptima (con gusto) en comparación con la fecha que significa que un producto no es seguro para comer". Taub-Dix dice

Pruebe la aplicación Foodkeeper de la USDA para maximizar la vida útil de sus comestibles, almacenar sus tablas de seguridad de alimentos y almacenamiento en su cocina y tener en mente estos cinco consejos principales de Alpert:

1. "Para los productos preenvasados ​​y los productos enlatados, seis meses a un año es la vida útil promedio si los alimentos se mantienen en un almacenamiento fresco y seco".

2. "Compre productos frescos como productos lácteos y productos lácteos en cantidades más pequeñas de manera más regular, como semanalmente, para que pueda usarlos más rápido para evitar el deterioro".

3. “Plan de comidas para minimizar el desperdicio de alimentos. De esa manera, comprarás solo lo que necesites para las comidas que vas a preparar ".

4. "Compre frutas y verduras congeladas para evitar tirar los productos que se deterioran antes de poder usarlos".

5. “Almacene su despensa con productos secos saludables como la quinua, el arroz negro, las lentejas secas y los frijoles con bajo contenido de sodio para que tenga a mano alimentos básicos cuando los necesite”. (Complemente estos granos con uno o varios de los 15 proteínas más baratas en el supermercado.)

Los científicos expertos continúan buscando una mejor estrategia para indicar las fechas de seguridad alimentaria de una manera que no confunda a los consumidores ni genere un exceso de desperdicio. Un puñado de marcas en el Reino Unido, incluida la compañía de productos lácteos Arla Foods, están probando una nueva etiqueta adhesiva llamada Mimica Touch. Va de suave a desigual en presencia de alteraciones de producto o temperatura que indican la caducidad real. Hasta que estas tecnologías se muevan a un lado, recuerde las pautas de seguridad de los alimentos y siga con la prueba de olor probada y verdadera.

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