5 especias más sanas del planeta

El siglo XXI trae un nuevo capítulo a la historia del mundo de las especias: uno de exploración científica. Los investigadores de hoy están descubriendo una increíble salud y riqueza nutricional en las especias. Aquí se encuentran cinco de las especias más saludables del planeta, ¡además de consejos útiles para hacer la mejor compra del estante de especias curativo definitivo, desde equilibrar el azúcar en la sangre hasta aumentar el poder cerebral e incluso promover la pérdida de peso!

COCOA: Curación en forma de corazón

¡Que dulce es! Docenas de estudios muestran que las personas que consumen cacao, como bebida caliente o como chocolate oscuro, están en una forma cardiovascular mucho mejor que las que no lo hacen. Un estudio de nueve años en la revista Circulation Heart Failure encontró que las mujeres que comían una o dos porciones de chocolate de alta calidad por semana tenían un riesgo 32 por ciento menor de desarrollar insuficiencia cardíaca que las que rechazaron el cacao. Y un segundo estudio a largo plazo descubrió que los hombres que comían la mayor cantidad de chocolate (alrededor de 1/3 de una taza de chips de chocolate oscuro por semana) tenían un riesgo de apoplejía reducido en un 17 por ciento en comparación con los que no consumían chocolate. Los investigadores atribuyen los beneficios para la salud del cacao a los polifenoles y flavanoles, compuestos antiinflamatorios que ayudan a proteger el corazón de varias maneras. De hecho, una nueva investigación muestra que, el gramo por gramo, ¡el cacao tiene una capacidad antioxidante aún mayor que el jugo de frutas! Sin embargo, los beneficios no se detienen en el corazón. Los estudios han demostrado que esta dulce especia puede ayudar a controlar las enfermedades relacionadas con la inflamación, como la diabetes, la cirrosis hepática y las enfermedades degenerativas del cerebro como el Alzheimer.

Obtenga los beneficios: el chocolate negro más saludable contiene 74 por ciento o más de sólidos de cacao, pero si se toma en serio un corazón más saludable, no compre nada por debajo del 60 por ciento de cacao. Nos gusta el 85% Cocoa Excellence de Lindt. El chocolate en esta barra no es alcalino, un proceso que elimina el amargor a costa de los compuestos naturales y saludables del cacao, y puede disfrutar de cuatro cuadrados indulgentes por solo 230 calorías y 5 gramos de azúcar. La regla de oro para comprar cacao: ¡Mientras más amargo, mejor! (El chocolate también es un afrodisíaco. Vea más alimentos que aumentan el deseo sexual).

CANELA: Equilibrio Azúcar En La Sangre

Irónicamente, (o quizás la forma en que la naturaleza nos libra) la canela, la especia cálida que le da un sabor extra a los productos horneados con azúcar, puede ayudar a controlar el azúcar en la sangre y prevenir la diabetes. Un estudio encontró que agregar una cucharadita colmada de canela a una comida rica en almidón es tan efectivo como los medicamentos contra la diabetes de generaciones más antiguas para estabilizar el azúcar en la sangre y evitar las puntas de insulina. Y un segundo estudio en el Journal of Nutrition encontró que cuando una comida contenía una mezcla de especias que incluía canela, la actividad antioxidante en la sangre aumentaba en un 13 por ciento y la respuesta a la insulina disminuía en un 20 por ciento. Los investigadores teorizan que el cinamaldehído, el ingrediente activo de la canela, funciona como un equilibrador de azúcar en la sangre al estimular los receptores de insulina en las células y permitir que el exceso de azúcar salga de la sangre. La canela tiene otros beneficios para la salud: los estudios han demostrado que la especia puede mejorar el colesterol, prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos, prevenir los efectos del Alzheimer y brindar tratamiento a las mujeres con síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Obtenga los beneficios: ¿Se levantará la especia de canela de verdad? Cassia canela es la variedad que es más probable que encuentre en la tienda de abarrotes, pero es canela de Ceilán, una variedad más suave y más cara que es promocionada por expertos en salud. Puede encontrar verdadera canela en línea o en mercados indios y tiendas de especias.

TURMERICO: potenciando el poder del cerebro

Una vez conocida como "Azafrán del hombre pobre" debido a su color amarillo intenso, la cúrcuma ahora es considerada por los expertos en salud como la "Especia dorada de la vida". La cúrcuma, tradicional a la cocina india, debe sus beneficios para la salud al ingrediente activo curcumina, un poderoso Se demostró que el antioxidante libera su bondad antiinflamatoria a casi todas las células del cuerpo, estimula el sistema inmunológico y trata una gran cantidad de enfermedades, desde la indigestión hasta el cáncer. La investigación más reciente muestra que la cúrcuma puede ser un tratamiento eficaz para la enfermedad cerebral. Un estudio reciente encontró que las personas con riesgo de deterioro cognitivo que agregaron un gramo de cúrcuma al desayuno, mostraron una mejora significativa de la memoria de trabajo después de solo seis horas. En un estudio separado, investigadores asiáticos encontraron que las personas de edad avanzada que consumían la mayoría de los alimentos ricos en cúrcuma obtuvieron calificaciones más altas en las pruebas mentales estandarizadas que aquellos que rara vez comían la especia de curry. Y hay un creciente cuerpo de investigación sobre el papel de la curcumina en la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Obtenga los beneficios: la cúrcuma es la única fuente comestible de la curcumina, por lo que desea incorporarla a su dieta tanto como sea posible. Si bien la especia es típica del curry, no debe confundirse con el curry en polvo, una mezcla de especias que incluye la cúrcuma. Busque la cúrcuma de Alleppey, que tiene el doble de la curcumina que la cúrcuma de Madras. La especia cruda es bastante dura, por lo que se disfruta mejor cocinada en platos como salteados y guisos, o como condimento para carne, pollo y pescado.

Jengibre: domar los problemas de la panza

¡Utilizado durante miles de años para domesticar los estómagos con problemas y ayudar a la digestión, el jengibre se menciona en los textos médicos chinos del siglo IV aC! Y durante las últimas décadas, los científicos han demostrado que el jengibre trabaja para calmar esa sensación de mareo. Un estudio encontró que el jengibre ayudó a prevenir y tratar el mareo por movimiento al suprimir la liberación de vasopresina durante la "molestia circular", también conocida como dar vueltas en una silla. La vasopresina es una hormona que regula los niveles de agua, sal y azúcar en la sangre. Otra investigación pinta al jengibre como un poderoso relajante muscular, que ayuda a reducir el dolor provocado por el ejercicio hasta en un 25 por ciento, así como a eliminar la hinchazón. Los investigadores atribuyen los beneficios para la salud del jengibre a los gingeroles, compuestos que son antioxidantes, antiinflamatorios, antibacterianos y anti-enfermedades. De hecho, los estudios sugieren que el jengibre puede reducir los síntomas de la artritis, mejorar el colesterol y prevenir el cáncer.

Obtenga los beneficios: el jengibre fresco es rico en gingerol, el compuesto que contribuye a muchos de los beneficios para la salud de las especias. Al comprar la especia seca, los investigadores dicen que obtendrás la mayor cantidad de gingerol de las variedades orgánicas.

CHILE: Quemando Grasa

Es gracioso que la especia más caliente del mundo se llame chile. Y mientras se debate sobre la ortografía del salario de las especias, ¿es chile? o chile? ¿Chili ?: los investigadores no tienen en cuenta los beneficios para la salud de la especia al rojo vivo. Los estudios sugieren que el chile puede hacer todo, desde reducir la presión arterial hasta eliminar la inflamación de los senos. Pero la investigación más caliente gira en torno a la pérdida de peso. Se ha demostrado que la capsaicina ardiente, el compuesto que le da a los chiles su toque característico, aumenta el calor corporal, aumenta la tasa metabólica y disminuye el apetito. De hecho, los científicos actualmente están considerando convertir la capsaicina en un suplemento totalmente natural contra la obesidad por su capacidad para activar nuestras "buenas" reservas de grasa marrón que queman calorías. Un estudio anterior realizado por investigadores canadienses encontró que los hombres que comían aperitivos picantes consumían 200 calorías menos en las comidas más tardías que los que no lo hacían. Y no tienes que volverte loco con la salsa picante. Investigadores de la Universidad de Purdue encontraron que solo 1 gramo de pimiento rojo (aproximadamente 1/2 cucharadita) era suficiente para ayudar a controlar el apetito y quemar más calorías después de una comida. Los científicos dicen que los beneficios de la pérdida de peso de la capsaicina se producen a nivel molecular al alterar las proteínas clave que se encuentran en la grasa.

Obtenga los beneficios: Mientras más caliente esté la pimienta, más capsaicina contiene. Los chiles habaneros y de cayena se encuentran entre los más calientes del mercado. El especiero de cayena es chile puro, molido del largo chile rojo y también rico en capsaicina. Y ardiente caliente! (¿No puede manejar el calor? La investigación sugiere que aún puede obtener un aumento de calorías, si no todos los beneficios para la salud de la capsaicina, de dihydrocapsiate, un compuesto que se encuentra en pimientos más suaves como los poblanos). Pruebe algunos en su col rizada.

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